mardi 31 janvier 2012

David Johnston


Vous ne le connaissez peut être pas, mais c'est un des grands noms de son domaine professionnel, la volcanologie.
Né le 18 décembre 1949 à Oak Lawn (Illinois), David est d'abord attiré par le journalisme.
Mais une faible note en rédaction lui fait changer d'orientation à l'Université d'Urbana Champaign d' Illinois : il sera géologue.
Il se spécialise dans l'étude des volcans après avoir été l'assistant de Pete Lipman sur une exploration dans le Colorado.
Il confirme cette attirance par un diplôme de l'Université de Washington à Seattle en 1971, qu'il obtient avec une mention spéciale exceptionnelle.


Suivent d'autres expéditions dans le Colorado et en Alaska qui lui permettent de terminer son cycle doctorant par des découvertes importantes dans le cycle de vie des volcans en 1978.
La même année il rejoint le United States Geological Survey.
C'est là qu'il contribue à renforcer la théorie selon laquelle les éruptions volcaniques sont prédictibles et développe des modèles en ce sens.
David visite également l'archipel portugais des Açores pour en instruire le potentiel géothermique.


Lorsque le Mont Saint Helen présente les premiers signes d'une possible éruption,  Johnston se rend sur place et ne quittera quasiment plus le site.


Le 18 mai 1980, le volcan explose après plusieurs mois d'attente et plus de 100 ans de sommeil.
David Alexander Johnston est de garde au camps de veille lorsque la coulée pyroclastique le recouvre.


On ne retrouvera jamais son corps.

Les travaux de ce jeune scientifique ont toutefois permis de sauver des centaines de vies en préconisant l'évacuation des population et l'interdiction de l'accès du site aux civils.
En sa mémoire le site porte désormais son nom et abrite le Johnston Ridge Observatory.

dimanche 29 janvier 2012

Seasons in the sun

Cette chanson va peut être vous dire quelque chose.
En effet, en 1965, le poète américain Rod McKuen adapte la chanson que Jacques Brel a composé 3 ans plus tôt, "Le Moribond".
C'est en 1973 que le chanteur Terry Jacks (né le 29 mars 1944 à Winnipeg) , l'enregistre et connait un succès international encore inégalé de nos jour par un artiste canadien.
Voici la version de 2006, réalisée pour la télévision : on appréciera le délicieux montage d'images des sixties et du XXIème siècle...


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samedi 28 janvier 2012

Les Quarxs

C'est au début des années 90 que Maurice Benayoun, plasticien reconnu, imagine avec la collaboration du dessinateur de bédé François Schuiten et l'écrivain Benoît Peeters l'une des toutes premières séries d'animation 3D françaises, "Les Quarxs".


La série se compose de 12 épisodes de 3 minutes environ et a été diffusée par Canal+ en 1991.
Chaque épisode présente un être vivant imaginaire qui défie les lois de la physique ou de la biologie habituelle.
Ces créatures sont, selon l'auteur, "la seule explication définitive de l'imperfection du monde"...
A vous de juger :

L'Elasto Fragmentoplast

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Le Reverso Chronocycli

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Le Spiro Thermophage

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jeudi 26 janvier 2012

Pépère

Drôle de pseudonyme que celui qu'a choisi Hervé Saget...
Je vous invite à vous promener sur son site pour en savoir plus sur sa technique de cire fondue sur toile avec incrustations.
Et découvrir d'autres oeuvres, voire en commander...

Allongement divin

Chrystalactique

Celexteblue (détail)

Divinité angélique

Reflêts colorés (détail)

Danse angélique
Si vous avez manqué les expositions parisiennes de l'artiste, voici un extrait de sa pensée galactique :


"La beauté artistique est le reflet de la création divine. La quintessence de l'art apparaît à celui qui est touché par la grâce sentimentale et par l'amour éternel... La vie nous accorde ponctuellement une espérance et un engouement à toute épreuve, à nous de le faire perdurer... "

mercredi 25 janvier 2012

Concours Eurovision (40) : Toše Proeski

2004 : Macedonia (Former Yougoslave Republic of)

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"Life" par Toše Proeski
Paroles de Illija Nikolevski, musique de Jovan Jovanov.
14ème sur 24 avec 47 points.

Todor "Toše" Proeski est né le 25 janvier 1981 à Prilep.
En 1996 il se distingue au festival "Melfest" mais c'est l'année suivante que sa carrière débute vraiment avec le titre "Pusti me".
En août 2004, après sa prestation à l'Eurovision, il est nommé ambassadeur de l'Unicef pour la Macédoine.
Auteur, compositeur et également acteur, sa popularité s'étend à toute l'ancienne Yougoslavie (Serbie, Croatie, Bosnie) et même au delà (Italie entre autre).
Idole de tout un peuple, tous âges confondus, il est surnommé dans un reportage de la BBC en 2005, le "Elvis des Balkans".

C'est en revenant d'un concert que, le 16 octobre 2007, sa voiture percute un camion sur l'autoroute Zagreb-Belgrade, à hauteur de Nova Gradiška.
Toše Proeski meurt sur le coup. Sa dépouille est rapatriée à Skopje par hélicoptère présidentiel.
Des obsèques nationales sont célébrées le 17 octobre par le Métropolite orthodoxe d'Orhid, devant des milliers de fans, de chanteurs et d'artistes venus de toute la péninsule balkanique, ainsi qu'en présence du Président de la République de Macédoine, du Premier Ministre, du Président du Parlement, de plusieurs ambassadeurs, dont celui des USA et de l'Union Européenne.


Les drapeaux sont en berne, l'émotion est immense et dure encore aujourd'hui grâce à Internet et aux réseaux sociaux.
Pour mieux comprendre l'engouement de la jeunesse macédonienne, écoutez ces morceaux qui ont fait sa gloire :
"Igra bez granica"

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Quel charisme lors de ce concert à Belgrade début 2007 :"Pratim te"

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Et ce formidable duo, en italien, avec Gianna Nannini, "Aria"

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 Toše Proeski 1981-2007

lundi 23 janvier 2012

Gregory Benford

Gregory Benford est un auteur de science fiction américain, né le 30 janvier 1941 à Mobile en Alabama.
Diplômé de sciences physique en 1963 à l'Université de Norman en Oklahoma, il décroche un Master of Science à l'Université de San Diego en Californie, puis un Doctorat de Science en 1967.
Benford est l'auteur de plusieurs contributions scientifiques que l'on retrouve dans certains de ses ouvrages.

Il a émis la loi de controverse qui porte son nom :
Passion is inversely proportional to the amount of real information available
La passion est inversement proportionnelle à la somme des informations raisonnables disponibles.


Son roman le plus célèbre reste "Un Paysage du Temps" (Timescape) qui reçu le Prix Nebula, le British SF Award en 1980 et le Prix Campbell 1981.
Il a repris la fameuse série d'Isaac Asimov, "Fondation" et collaboré avec des pointures comme Larry Niven, David Brin ou encore Arthur Clarke !

Son audience ne fit que croitre avec sa saga "Le Centre Galactique" en 5 volumes qui peuvent être lus séparément.
Si vous aimez les grandes fresques à base rationnelle et scientifique, ne vous privez pas...


Un astéroïde menace la Terre. Chargé de l'éliminer, Nigel Walmsley s'aperçoit qu'il s'agit d'une épave spatiale et transgresse ses instructions pour l'explorer et l'étudier. Et lorsque quinze ans plus tard une sonde extraterrestre pénètre dans le système solaire et que les autorités décident de la détruire, Nigel l'insoumis parvient à entrer en contact avec elle avant qu'elle ne s'enfuie.
Du coup, Nigel, qui a capté cette pensée étrangère grâce à un implant médical, est devenu l'ambassadeur des Autres, à demi humain, à demi différent. C'est sur la Lune qu'il va rencontrer son destin et modifier celui de toute l'humanité. On y a découvert en effet une autre épave dont l'examen va ouvrir aux hommes le chemin des étoiles.
Nigel Walmsley, entré en contact avec une intelligence étrangère (voir Dans l'océan de la nuit), fait partie de la première expédition interstellaire lancée par l'humanité à la recherche de l'intelligence.
Car la Terre, ou plutôt ses océans, a été envahie par des formes de vie étrangères et hostiles, les Essaimeurs, et il lui faut trouver un remède. Auprès d'une autre civilisation s'il est possible.
De la vie, il y en a partout, dans la Galaxie. Sous des formes étranges, comme celle des E.M., les électromagnétiques. Et aussi plus redoutables, ainsi les Machines Intelligentes qui pullulent et semblent n'avoir pas d'autre but que la destruction de la vie organique. Comme celle des humains...
La Grande Rivière du ciel, c'est la Voie lactée, vue du centre de la galaxie. C'est là que se joue peut-être le dernier acte de l'histoire de l'humanité.
Traquée par des machines intelligentes, la tribu de Killeen et de Shibo n'a plus qu'un espoir : retrouver le navire magique Argo, l'un de ceux qui ont amené leurs ancêtres, à travers l'espace interstellaire, sur un monde qui fut un paradis. Avant l'arrivée des Machines.
Mais pour cela, il leur faudra déjouer les ruses d'intelligences artificielles aussi puissantes que le Fabricant ou que la Mante.
Pourchassée par des Machines, la tribu de Killeen, à bord d'un navire interstellaire qu'elle sait à peine manoeuvrer, fonce vers le centre de la galaxie. Killeen espère y trouver un asile et l'auteur des messages énigmatiques qui l'ont déjà sauvée de la destruction.
Mais il se dirige surtout vers un furieux tourbillon d'énergie, le trou noir qui aspire des étoiles par centaines. Une marée de lumière sur laquelle surfent des êtres énergétiques. Aussi puissant que des dieux.
L'Argo plonge vers le trou noir qui occupe le centre galactique. Killeen, son capitaine, a réussi à échapper avec les siens aux Machines Intelligentes qui ont détruit leur citadelle.

dimanche 22 janvier 2012

Michaël Grégorio balance

Michaël Grégorio est un tout jeune imitateur : il est né le 10 juin 1984 à Wittenheim et a débuté seulement en 2002 grâce à Gérard Louvin, mais c'est Laurent Ruquier qui lui met réellement le pied à l'étrier en 2005.
Il a choisit un panel d'artistes très personnel : Joe Cocker, Ray Charles, Jean-Jacques Goldman, Mylène Farmer et...Edith Piaf !
Je vous en proposerait un extrait prochainement, mais en attendant, j'aime bien cette séquence qui, en plus de montrer qu'il imite de façon très convaincante aussi les chanteurs de la jeune génération, que le succès de certains d'entre eux est une imposture totale.
Ecoutez donc Michaël Grégorio démonter Christophe Maé !

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vendredi 20 janvier 2012

Absolut-ly gay

La vodka n'est pas que russe ou polonaise !
La marque Absolut est d'origine suédoise ! Si !
Et comme tous les nordiques, les publicitaires locaux ont l'esprit ouvert...
Un petit verre, au réveil ? Avec modération, bien sur !

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jeudi 19 janvier 2012

Je suis née ce matin

Fabienne Thibeault est une chanteuse québécoise née le 17 juin 1952 à Montréal.
Révélée en France par l'opera-rock "Starmania" en 1978, elle acquiert une renommé de premier plan dans le monde francophone.
60 ans à la fin du printemps : ce n'est pas vraiment être né de ce matin !
Pourtant c'est ce qu'elle dit grâce au texte de Michel Grisolia sur une musique de Jean-Pierre Bourtayre :
Et quelle voix magique pour un mensonge...

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mardi 17 janvier 2012

Greg Louganis

Gregory "Greg" Efthimios Louganis est un athlète américain d'origine samoane, né le 29 janvier 1960 à El Cajon (California).
Il doit son patronyme à ses parents adoptifs, d'origine grecque.
Greg Louganis a fait ses études au Santa Ana High School puis au Valhalla High School de El Cajon.
C'est alors qu'il est toujours étudiant qu'il participe aux Jeux olympiques de Montréal de 1976 : il décroche une médaille d'argent derrière le grand champion italien Klaus Dibiasi à l'épreuve de plongeon de 10m.



Greg se voir proposer à son retour, une scolarité sportive à l'Université de Miami, puis en 1981 à l'Université de Californie à Irvine, où il obtient un "Bachelor of Arts".
Dibiasi ayant pris sa retraite, Louganis est sacré Champion du Monde en 1978 à Berlin à la plateforme de 10m.


Les USA ayant décidé de boycotter les JO de Moscou en 1980, c'est en 1982, à Guayaquil, qu'il monte à nouveau sur la plus haute marche du podium pour les épreuves du plongeoir à 3m et de la plateforme à 10m.
Il s'impose dans ces deux disciplines aux Jeux de Los Angeles de 1984 avec des notes record ce qui lui vaut de recevoir le James E.Sullivan Award du meilleur sportif amateur américain de l'année.




Il renouvelle le doublé aux Championnats du Monde de Madrid en 1986.
Rien n'arrête le champion : Séoul accueille les JO en 1988 et on frôle le drame.
Pendant les éliminatoires, Louganis heurte le plongeoir lors de la descente de son plongeon de 3m.





Il termine néanmoins les épreuves et se qualifie de justesse pour la finale qu'il remporte avec seulement 1.14 point d'avance.
Il est sacré ABC World Wide Athlete of the Year 1988.



Ouvertement gay, Greg Louganis a été diagnostiqué séropositif juste avant les JO de Séoul : il dira que sa plus grande frayeur fut qu'il aurait pu contaminer quelqu'un lors de sa blessure...
Après sa retraite sportive, il a entamé une carrière d'acteur et a tourné dans une demi-douzaine de films.
Il a en outre écrit ses mémoires, en particuliers son expérience de séropositif, dans un ouvrage intitulé "Breaking the Surface",


adapté pour la télévision par Steven H.Stern, avec Mario Lopez, lui même assurant le commentaire off.
De plus, il se consacre au dressage de chiens et au coaching de plongeurs amateurs de tous âges et toutes conditions.
Un gars en or, on vous dit !

lundi 16 janvier 2012

Frida


Magdalena Frida Carmen Kahlo Calderon, dite Frida Kahlo, fut une artiste peintre mexicaine qui naquit à Coyoàcan le 17 juillet 1907 et morte le 26 juillet 1954.
Sa vie bascule en septembre 1925 quand elle est victime d'un accident de bus : grièvement blessée, elle doit porter un corset de plâtre pendant 9 mois.
Durant son immobilisation, elle se consacre à la peinture : 143 tableaux dont 55 autoportraits voient ainsi le jour.
En 1928 elle rencontre l'homme de sa vie : Diego Rivera, le grand maître du renouveau pictural mexicain.
Frida développe un style très différent de son compagnon : à mi chemin entre surréalisme et art naïf, sa production évoque l'onirisme et le fantastique. Sa condition physique personnelle demeure omniprésente également.




Des expositions à Paris et San Francisco lui apportent la reconnaissance internationale.
Elle épouse enfin Diego en 1940.




Son état s'aggrave dans les années suivantes et elle doit être amputée de la jambe droite.
Coincée dans un corset de fer, elle contracte une pneumonie qui l'emporte finalement après des mois de souffrances.
Aujourd'hui icône nationale au même titre que son mari, sa vie a donné lieu en 2009 à la création d'un ballet du chorégraphe tchèque Bronislav Roznos (1967 - Horonin) dont voici un extrait :

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samedi 14 janvier 2012

Fredo and Pid'Jin

Je vous propose de découvrir un webcomic qui raconte au fil des semaines les aventures de deux pigeons, Fredo et son copain Pid'Jin qui ont pour but de détruire le Monde...


Eugen Erhan et Tudor Muscalu sont les deux iconoclastes roumains qui en ont eu l'idée au printemps 2005 et qui le réalisent.
Quelques planches pour votre édification (en anglais, j'ai eu la flemme de traduire...)
 Guantanamora
 



Priceless spoof


Xstmas special


Life test


Come back